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    微软、索尼都在砸钱买公司,任天堂为何按兵不动?

    江清月近人  ? 

    原标题:微软、索尼都在砸钱买公司,任天堂为何按兵不动?

    作者:柏晨

    “虽然我们说过不会进行收购,但凡事总有例外。”2008 年,前任天堂社长岩田聪说。

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    “如果任天堂能吸收对方公司的价值,那么我们不反对收购。不过在大部分情况下,软件开发公司的价值取决于人才,而非公司本身,公司更像盛放人才的一只容器。因此,就算我们收购了某家公司,也未必就能拿下精彩内容。就算任天堂与其他人竞购一家软件公司,虽然我们也许能增加开发人员的数量,并获得短期成果,但我们认为从长远来看,这对我们没有好处。我们反复强调,我们不会进行那种类型的收购交易。”

    在一次投资者问答中,岩田聪解释了任天堂为何决定从万代南梦宫手中收购开发商 Monolith Soft。按照岩田聪的说法,Monolith 社长杉浦博英与任天堂有着长期合作关系,想法与任天堂非常接近,任天堂也希望让 Monolith 创作的软件登陆自有平台。“因此,我们觉得任天堂应该支持那个想法,决定采取行动。”

    “如果能达成某些条件,今后我们可能还会做同样做的事情。”岩田聪说,“不过,我们会非常谨慎和有选择性,只与那些能够与任天堂建立长期合作关系的人合作。”

    从很多方面来看,任天堂收购 Monolith 是一次非常特殊的案例,因为任天堂似乎有意促成交易,而不是觉得有义务那么做。正如岩田聪所说,任天堂非常谨慎,只会收购那些拥有明确、长期未来的公司。

    在世纪之交,任天堂拥有长期开发合作伙伴 Rare 的 49% 股份。Rare 是一家英国工作室,曾面向 N64 平台创作了几款原创畅销游戏,例如《班卓熊大冒险》、《007:黄金眼》等。Rare 创始人克里斯和蒂姆·斯坦佩尔兄弟当时想卖掉公司,任天堂获得了优先选择权。考虑到 Rare 与任天堂的合作历史,并且正在开发一系列任天堂第一方独占游戏,很多人认为任天堂会收购 Rare 剩下的 51% 股份。

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    然而,任天堂并没有那样做。与大部分 Rare 玩家一样,斯坦佩尔兄弟对此感到惊讶,而 Rare 最终投入了微软的怀抱。

    任天堂显然愿意继续与 Rare 合作,但后者是一家拥有独特文化的大型工作室,正在开展多个项目——其中一部分并不符合任天堂的风格。另外,任天堂还担心当收购完成后,斯坦佩尔兄弟和 Rare 的人才不会长期留在公司。

    当任天堂偶尔花钱收购某家公司时,最重要的原因是觉得必须采取行动。例如在 1998 年,任天堂曾经是 Retro Studios 的主要投资方之一,不过短短四年后,由于对 Retro 管理层的行为感到不满,任天堂决定花 100 万美元收购那家工作室。

    去年 1 月份,Next Level Games 的所有者告诉任天堂,他们正在寻求出售公司。Next Level 是任天堂的一家主要合作伙伴,曾开发了两款《路易吉豪宅》游戏和《马力欧 Strikers》系列,而任天堂决定花钱来保护这支团队的安全……任天堂在一份声明中明确表示,他们之所以收购 Next Level,是因为后者希望被收购。换句话说,这是一次防御性(而非进攻性)的收购。

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    与游戏行业的其他大型公司类似,近几年来,任天堂一直将利润维持在较高水平线上。Switch 是全世界最受欢迎的家用游戏主机,而数款任天堂第一方游戏的销量都达到了数千万份。不过,任天堂似乎不愿斥巨资收购游戏开发团队。

    任天堂现任社长古川俊太郎在近期接受彭博社采访时表示:“我们的品牌建立在员工发挥奉献精神,倾注热情创作的产品的基础上,如果我们让许多不具备任天堂 DNA 的人进入团队,那并不能为公司加分。”

    在任天堂看来,文化和理念非常重要。任天堂也许想要获得更多开发资源、数量更多的 IP,但这家公司更希望找到合适的人才和品牌。当收购交易发生时,玩家往往会担心新的母公司会干涉被收购方的经营,但任天堂的担忧恰恰相反:如果收购这家公司,任天堂独特的工作方式可能受到哪些影响?

    所以总的来说,任天堂大概不会欢迎游戏行业的整合浪潮。任天堂不想收购公司,但任天堂也知道在目前的环境下,他们也许不得不这么做,因为某些工作室已经释放出强烈信号,谋求被微软、Embracer Group、腾讯和索尼等金主收购……

    无论如何,任天堂不会打破自身理念,毕竟,这些工作室也仅仅是(人才的)容器。任天堂既不打算通过收购 IP 来推广其订阅服务,也不想花钱购买在线服务的专业知识。任天堂不太可能花巨资收购一家拥有多支团队的大型发行商,对任天堂来说,留住符合其理念的人才始终是第一要务。


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