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    687亿美元、谈判两个月:微软是怎样“吃下”动视暴雪的?

    Annie Liu  ? 

    原标题:687亿美元、谈判两个月:微软是怎样“吃下”动视暴雪的?

    编译:泽塔

    2022 年 1 月 18 日,当微软突然宣布计划以 687 亿美元的价格收购动视暴雪时,这个消息震惊了整个游戏行业。

    动视暴雪是全世界最著名的游戏发行商之一,但在过去几个月里饱受多起丑闻困扰,包括被加州政府以制造“持续性的性别骚扰”文化起诉,被《华尔街日报》爆料其 CEO 鲍比·科迪克试图掩盖公司内部的种种问题、科迪克本人也曾被指控虐待女员工,以及《使命召唤》开发人员罢工抗议等。

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    在《华尔街日报》的文章发布两天后,据称微软游戏业务负责人菲尔·斯宾塞向 Xbox 团队成员发了一封电子邮件,声称他“对动视暴雪发生的可怕事件和行为深感不安”,并且微软“正在从方方面面评估与动视暴雪之间的关系,将会主动做出调整”。

    然而,根据动视暴雪向其股东提交的正式合并提案中列出的收购时间表显示,当动视暴雪陷入困境后,微软几乎立即表达了收购这家公司的意向。更有趣的是,微软并不是唯一一家对此感兴趣的公司。

    2021 年 11 月 19 日,也就是《华尔街日报》发文曝光动视暴雪 CEO 科迪克的丑闻 3 天后,斯宾塞和科迪克就收购交易进行了初步对话。

    “在斯宾塞先生和科迪克先生聊另一个话题的过程中,斯宾塞先生提出微软对讨论两家公司之间的战略合作机会感兴趣,并询问(科迪克)次日是否能与纳德拉先生(注:微软 CEO 萨提亚·纳德拉)通话。”文件写道。

    而在第二天(周六)双方的对话中,纳德拉更明确地表态称,“微软有兴趣探索与动视暴雪的战略合并”。从那以后,微软和动视暴雪进行了接近两个月的谈判,直到微软年初官宣收购计划。

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    按照文件中的说法,除了微软之外,还有另外四家公司和一位个人曾经与动视暴雪接触,表示对与后者达成某种形式的交易感兴趣。

    不过,微软没有透露这几家公司和个人的名字,只是用 A、B(个人)、C、D 和 E 来指代。由于各种原因,动视暴雪与这些公司的谈判没有成功——例如公司 E 曾表示,无法完成对动视暴雪的全盘收购——微软则一直在积极推进与动视暴雪的收购交易。

    在向美国证券交易委员会提交的文件中,动视暴雪还提到了收购协议的部分条款,其中包括:如果这笔交易被政府监管机构阻止,微软需要向动视暴雪支付 20 亿~30 亿美元的合同终止费用。另一方面,如果动视暴雪的股东不投票通过这次合并,那么动视暴雪则将不得不向微软支付 22.7 亿美元的终止费。

    此前,微软透露与动视暴雪的交易仍处于非常早期的阶段,“整个过程处于早期阶段,我们还没有得到来自美国联邦贸易委员会(FTC)的任何真正反馈”。但微软总裁布拉德·史密斯在接受媒体采访时称,在这起收购交易中,FTC 和其他监管机构随时有可能进行干预。

    当微软正式完成对动视暴雪的收购后,科迪克预计将会离任。

    不过按照文件中的说法,无论如何,科迪克都能带着一笔巨额财富离开:按照科迪克所持有的动视暴雪股份和微软计划支付的价格(每股 95 美元),他将得到大约 4.1 亿美元。如果科迪克决定留任,而微软逼迫他离开,那么他还将得到一笔高达约 1459 万美元的“金色降落伞”(即解约补偿金)。

    文件还透露,动视暴雪于 2021 年发布的“使命召唤”系列新作《使命召唤:先锋》市场表现不佳,未能达到公司第四季度的预期。

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